La respuesta y recuperación del COVID-19 debe incluir a los pueblos indígenas y los bosques que ellos protegen

La respuesta y recuperación del COVID-19 debe incluir a los pueblos indígenas y los bosques que ellos protegen

Por Kimberly Gill, Clea Paz-Rivera, Nina Kantcheva, Madeline Craig

03 de Junio de 2020

Foto: Brazilian Amazon, Acre State. Créditos fotográficos: Alice Fortes

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El inicio y la rápida propagación del COVID-19 está causando graves consecuencias para los pueblos indígenas y las comunidades locales de todo el mundo. Esta enfermedad zoonótica es el resultado de un mayor contacto entre los humanos y la vida silvestre cuando las especies se trasladan fuera de sus hábitats naturales. La facturada relación de la humanidad con la naturaleza es evidente en la continuación del tráfico de vida silvestre, la deforestación y la agricultura industrial; y la expansión de estas prácticas sólo conducirán a más crisis de salud pública. La deforestación plantea un grave riesgo para el clima, la biodiversidad y la salud humana, ya que los bosques proporcionan servicios clave como la seguridad alimentaria mundial, la mitigación y adaptación al cambio climático, la protección contra desastres naturales y la seguridad del agua, entre otros. A medida que los bosques continúan siendo destruidos y el control de las actividades ilegales en los territorios se debilita con el inicio de esta pandemia, los pueblos indígenas que preservan y manejan los bosques enfrentan, en gran medida, mayores desafíos y desigualdades, y el progreso hacia la salud pública, el bienestar y la seguridad se frenan aún más.

En las comunidades locales y locales, los impactos de COVID-19 son excepcionalmente diversos y multidimensionales. Generaciones de marginación económica y política, incluida la discriminación, el desplazamiento forzado y la violencia ambiental, han contribuido a las distintas vulnerabilidades de las comunidades.

Survival International informa que los gobiernos ahora están utilizando la propagación de COVID-19 para abrir caminos adicionales en los bosques con fines de minería y explotación forestal. Según la FAO, se espera que la crisis de COVID-19 aumente las demandas del sector forestal sobre los recursos, por lo que las actividades legales pueden ser sacrificadas para obtener ganancias económicas rápidas. También advierten que la reducción de actividades de monitoreo de los recursos forestales sobre el terreno podría aumentar los conflictos de tenencia y el acaparamiento de tierras, lo que podría exacerbar aún más los impactos sobre los pueblos indígenas y las comunidades y bosques locales.

Además de estas presiones sostenidas, los pueblos indígenas y las comunidades locales ahora deben protegerse de la expansión de la enfermedad, asegurar el acceso a alimentos y servicios de salud ya escasos y, buscar ayuda del gobierno, en los casos que ésta exista. De manera alarmante, se notificaron más de 500 casos de 38 grupos indígenas y 103 muertes debido a COVID-19 solo en Brasil, incluidos grupos aislados en la Amazonía.

En respuesta a la crisis del COVID-19, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y otras agencias de la ONU se están movilizando para apoyar a sus contrapartes ​​a prepararse, responder y recuperarse mientras las oficinas en los países responden a la emergencia a través de programas existentes y/o nuevos proyectos. Las ONGs, los grupos de defensa y coaliciones de pueblos indígenas han implementado la respuesta de emergencia y están estableciendo fondos para ayudar a distribuir recursos. Los pueblos indígenas y las comunidades locales también se están movilizando para compartir recursos e información y han convocado reuniones y eventos virtuales para comunicar y enfatizar la importancia de este tema. Mediante una encuesta realizada por el Programa Global del PNUD sobre Naturaleza para el Desarrollo y la Declaración de Nueva York sobre  los Bosques (NYDF, por su sigla en inglés), representantes de pueblos indígenas y las comunidades locales de todo el mundo compartieron sus preocupaciones. Estas preocupaciones se centraron principalmente en la salud y el bienestar, incluida la falta de atención médica adecuada, suministros de higiene y pautas de salud culturalmente relevantes y ajustadas por idioma sobre COVID-19

Los pueblos indígenas siempre hemos luchado por sobrevivir, por lo que esto no es algo nuevo para nosotros. Es un momento muy difícil para nosotros, con grandes cantidades de COVID-19, pero los pueblos indígenas de Brasil se mantienen invisibles. Podemos centrarnos en la prevención ahora, pero no podemos olvidar el acto histórico del que somos víctimas. Debemos abordar la lucha crónica de los pueblos indígenas, así como los problemas temporales de COVID-19 .

– Sônia Guajajara del estado de Maranhão en la Amazonía brasileña y Coordinadora Ejecutiva de Articulación para Pueblos Indígenas

Muchos territorios ancestrales se encuentran en áreas remotas, y algunos indicaron que sus comunidades se han cerrado por completo para proteger a los ancianos, sus miembros más vulnerables. En estos casos, es aún más difícil obtener servicios y recursos vitales. El miedo, combinado con la falta de información, ha impedido que algunas personas busquen la atención médica que necesitan fuera de la comunidad y algunos comparten que la asistencia de emergncia no es suficiente.

La propagación del COVID-19 también ha impactado significativamente las economías locales de los pueblos indígenas. El cierre de fronteras y, a veces, industrias enteras, como el turismo y los servicios domésticos, ha reducido significativamente su acceso a los ingresos. Las restricciones a la movilidad y el cierre de los mercados públicos también han impedido las actividades agrícolas y han separado tanto a los trabajadores como a las familias de los recursos básicos como el agua, la leña, los alimentos y las medicinas.

Como suele ser el caso, las mujeres indígenas se encuentran en una intersección única de estos riesgos. A menudo responsables de la transferencia de conocimientos ancestrales y la preservación de los sistemas alimentarios y medicinas tradicionales, son parte integral de la continuación de la cultura indígena. Sin embargo, según un webinar del PNUD y FAO sobre los desafíos del COVID-19 para los territorios rurales a través de una perspectiva de género, las mujeres indígenas experimentan una mayor violencia doméstica, inseguridad alimentaria y nutricional. También enfrentan una autonomía física, económica y política significativamente más débil. El apoyo a las comunidades locales debe incluir la incorporación de la perspectiva de género y apoyar la inclusión efectiva de mujeres y niñas.

Para sanar la división entre la naturaleza humana y asegurar que nadie se quede atrás, las amenazas globales como las pandemias y la deforestación requieren una respuesta colaborativa e inclusiva. Debe prestarse especial atención a los más vulnerables y la toma de decisiones relacionadas con la recuperación debe incluir la participación plena y efectiva de los pueblos indígenas y las comunidades locales. Se debe dar prioridad al fortalecer la resiliencia de las comunidades para que puedan preservar su propia salud, derechos y medios de vida mientras protegen los bosques. Para obtener orientación sobre cómo brindar apoyo interseccional a los pueblos indígenas durante esta crisis, FAO y UNDESA, entre otros, han compartido acciones y soluciones sugeridas.

Los pueblos indígenas y comunidades locales viven y gestionan los ecosistemas más saludables de la Tierra. Administran más de un cuarto de toda la tierra, al menos el 36% de los bosques intactos que quedan en el mundo y aproximadamente el 80% de la biodiversidad global. El Informe de  evaluación de la NYDF sobre gobernanza (Objetivo 10 de la NYDF) ilustra que cuando los pueblos indígenas y las comunidades locales tienen derechos seguros sobre sus tierras y bosques, es menos probable que los bosques sean destruidos o degradados. Los objetivos de la Declaración de Nueva York sobre los Bosques que incluyen el detener la deforestación hasta el 2030 y restaurar las tierras forestales degradadas, han sido respaldados por más de 200 gobiernos, empresas e instituciones de la sociedad civil, Estos objectivos no pueden lograrse sin el pleno reconocimiento de los derechos de los pueblos indígenas y las comunidades locales.

Si la comunidad global quiere alcanzar los objetivos de la NYDF, incluido el Objetivo 10 para fortalecer la gobernanza forestal, es esencial empoderar a las comunidades y reconocer los derechos de los pueblos indígenas, bajo una acción internacional coordinada e inclusiva para apoyarlos durante esta crisis y más adelante. Los pueblos indígenas son los guardianes esenciales del bosque, la acción continua para reconocer sus derechos y protegerlos de los impactos del virus, acelerará el logro de los objetivos de la NYDF.

 


Sobre las autoras

Kimberly Gill

Programme Assistant, Indigenous Peoples and Local Communities Engagement, UNDP

Clea Paz-Rivera

Senior Programme Manager, Climate and Forests Programme & Nature for Development Programme, UNDP

Nina Kantcheva

Senior Policy Adviser, Indigenous Peoples and Local Communities Engagement, UNDP

Madeline Craig

Programme Analyst, New York Declaration on Forests, Nature for Development Programme, UNDP

traducido por: Jesús Alvarado, Programme Assistant, Nature for Development Programme

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